¿Qué son los ácidos grasos esenciales?

Son los principales componentes de las grasas que deben ser aportados por la dieta para el desarrollo y la conservación de las funciones de nuestros organismos.

Además del aporte de energía, son reguladores en el metabolismo

Estos se pueden clasificar químicamente:

  • Saturados: que se reconocen porque a temperatura ambiente son sólidas; en general son de origen animal: ejemplos manteca, sebo y mantequilla y dentro de los de origen vegetal tenemos las grasas de palma y coco.
  • Monoinsaturados: el más importante de ellos es el ácido oleico,
  • Poliinsaturados: los más representativos son el omega 3 y omega 6

Los ácidos grasos esenciales son: el ácido linoleico y el ácido alfa linolénico, pertenecen a los ácidos grasos omega 6 y omega 3 y son indispensables porque no poseemos la manera de sintetizarlos dentro de nuestro organismo.

¿Donde encontramos los ácidos grasos esenciales?

  • Tanto el ácido linoleico y el alfa linolénico los podemos encontrar en casi todas las grasas que son aportadas en la dieta, y en mayor proporción en los aceites vegetales
  • El ácido graso alfa linolenico lo encontramos en semillas, frutos secos y algunos aceites vegetales
  • El ácido araquidónico es un ácido grasos omega 6  y forma parte de los eicosanoides, se encuentra en menor cantidad en carnes, huevos, pescado, algas.
  • El ácido eicosapentaenoico (EPA) y el ácido docosahexaenoico (DHA) son los ácidos grasos omega-3 más importantes de la nutrición humana son componentes de las grasas que aportan los pecados azules. De hecho, la caballa, el salmón, la sardina, el arenque y el eperlano son fuentes muy ricas en EPA y DHA
  • Además de los ácidos grasos mencionados, la dieta humana incluye ácidos grasos trans, los cuales provienen de depósitos de rumiantes y grasas lácteas, así como de alimentos preparados a partir de aceites parcialmente hidrogenados  que actualmente es muy utilizada sobre todo en bollería.

Beneficios de los ácidos grasos

  • Los ácidos grasos poliinsaturados son fundamentales en la formación de la estructura y en la funcionalidad del sistema nervioso y visual de los humanos.
  • Constituyen más del treinta por ciento de la estructura lipídica del cerebro y de los conos y bastoncitos de la retina
  • Se ha demostrado beneficios fisiológicos en la presión arterial, latido cardíaco, disminución en los niveles de triglicéridos
  • Se estima que la función de los ácidos grasos poliinsaturados es aportar un alto grado de fluidez de la sangre
  • Los ácidos grasos poliinsaturados reducen los niveles de colesterol bueno y colesterol malo.
  • Asimismo, la ingesta de omega-3 en mujeres obesas tiene efectos significativos en la disminución del riesgo de sufrir cáncer de mama, aunque dicha correlación no aparece en mujeres con normo peso
  • Los ácidos grasos monoinsaturados naturales, como el ácido oleico, disminuyen el colesterol malo o lipoproteínas de baja densidad (LDL), y  aumentan el colesterol bueno o lipoproteínas de alta densidad (HDL);
  • Ayudan a dilatar las venas y arterias provocando que bajen la tensión
  • Se le conoce como buenos antiinflamatorios y protectores contra la aparición de diversos cánceres, sobre todo el de mama.
  • El ácido oleico promueve la migración de las neuronas y esto a su vez facilita la formación de sinapsis, el contacto entre estas células que permite transmitir los impulsos nerviosos

 Este es un artículo orientativo, NO sustituye la consulta con su Nutricionista.

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