Hemocromatosis: Algunos Consejos Nutricionales

Comenzaremos por explicar que la hemocromatosis es una situación donde en nuestro cuerpo se encuentra unos niveles del mineral hierro, elevados.

Hay varios tipos de hemocromatosis.
  • Hemocromatosis primaria: que es cuando la heredamos de nuestros padres.
  • Hemocromatosis secundaria: es consecuencia de alguna enfermedad, como puede ser anemia, la talasemia, enfermedad hepática crónica o exceso de transfusiones de sangre, consumo excesivo de alcohol.
  • Hemocromatosis juvenil.La causa es la misma pero la enfermedad aparece entre los 15 y 30 años, también tiene un origen genético
  • Hemocromatosis neonatal.Es cuando durante el desarrollo del feto se acumula el hierro, se cree que la causa es una enfermedad autoinmunitaria.

La hemocromatosis es hereditaria. Pero es importante hacer constar, que aunque heredes la enfermedad existe una posibilidad de que no la desarrolles.

En las mujeres la aparición de los síntomas suelen aparecer después de la menopausia, que es cuando ya no pierden hierro a causa de las menstruaciones

Por otro lado el  hierro es un mineral que suele ser suministrado al organismo a través de la dieta, este es absorbido en el intestino;  en condiciones normales el hierro solo es absorbe la cantidad que necesita el organismo, pero en la hemocromatosis, el hierro aportado por la dieta es absorbido de forma incontrolada, y en consecuencia se elevan los niveles en nuestra sangre.

¿La hemocromatosis tiene algún síntoma?

No siempre hay síntomas, muchas veces se descubre la enfermedad porque se encuentra en la  analítica de sangre como: ferritina elevada  En otros casos, si hay síntomas como pueden ser: dolores articulares (artralgias), cansancio, fatiga, pérdida de peso, dolores en el estómago, cambio en el color de la piel, disminución del deseo sexual y los niveles de azúcar en sangre pueden estar elevado.

¿Cuáles son las consecuencias de mantener un hierro elevado en nuestro organismo?

El exceso de hierro se almacena en los órganos, especialmente:

  • El hígado: produciendo cirrosis.
  • El corazón: el hierro se deposita en el corazón hace que este sea incapaz de bombear sangre de forma adecuada para el organismo (insuficiencia cardíaca). Además es posible que afecte a la forma de latir el corazón (arritmias)
  • Dolores articulares: afectando principalmente a los dedos, mano, muñecas, tobillos, rodillas y caderas.
  • El páncreas: este órgano es el encargado de segregar insulina que es una hormona que ayuda a la glucosa a entrar en las células, y al estar afectadas se pueden observar los niveles de azúcar en sangre elevados (hiperglicemias)
  • Problemas en las funciones de las hormonas sexuales, produce la desaparición de la menstruación en las mujeres, perdida del deseo sexual, disfunción eréctil, atrofia de los testículos y crecimiento de mamas en los varones
  • Cambia el color de la piel, a un color bronce o gris. Es posible que aumente la caída del pelo.

¿Qué tratamiento se aplica en la  hemocromatosis?

El tratamiento tiene dos partes:

  • Extracción periódica de sangre del cuerpo o flebotomías. Este tratamiento reduce los niveles de hierro debido a que el hierro del cuerpo se almacena en los glóbulos rojos. La frecuencia de estas extracciones dependen de la rapidez con que bajen los niveles de hierro en sangre.
  • Medicación orientada a eliminar el hierro por la orina o por las heces (quelación), en casos de que no se pueda extraer sangre,
  • Control de los alimentos que consumimos..

¿Cómo podemos controlar la hemocromatosis con la alimentación?

Las recomendaciones nutricionales se basaran en las siguientes normas:

  • Disminución de aquellos alimentos que tienen un elevado aporte de hierro, como pueden ser:
    • Alimentos que en su composición tengan sangre como la morcilla, sangrecillas, el hígado, la carne roja en general, pescados, caza,
    • Mariscos (no consumirel marisco crudo, debido a la presencia en el mismo de una bacteria (vibrio vulnificus) que puede resultar peligroso,
    • Debes tener precaución en el consumo de frutos secos: en especial sésamo, pistachos, pipas y piñones.
  • Controlar el consumo de vitamina C (bien sea en alimentos o en suplementación), ya que ella ayuda a fijar el hierro en nuestro organismo. Así que mejor no consumir frutas cítricas (kiwi, fresas, naranjas, etc) cuando consumamos por ejemplo carnes rojas.
  • Los vegetales con toque amargo como escarola, endibias, cardo, achicoria, así como plantas con fuerte sabor como el boldo o cardo mariano ayudan a mejorar el funcionamiento del hígado.
  • Control en el consumode bebidas alcohólicas.
  • Puede incrementar el consumo de alimentos que aporten vitamina E,  gracias a su poder antioxidante, puede reducir la actividad de radicales libres.
  • Conviene evitarlos utensilios y menaje de cocina fabricados con hierro, ya que los alimentos pueden absorber ese hierro.
  • Incrementar el consumo de los siguientes elementos que son competidores de la absorción del hierro:
    • El calcio es un mineral competidor del hierro, por lo que si se combina en una comida alimentos ricos en hierro y en calcio, este último suele dificultar su asimilación. Algunas sugerencias: añade queso fresco en las ensaladas, toma yogur de postre si se toma algo de carne o de legumbre, o arroz con leche.
    • Fitatos: salvado de trigo, legumbres y algunas semillas
    • Oxalatos: las verduras de hoja como acelgas, lechuga, espinacas, ruibarbo, cacao en polvo, chocolate negro, remolacha, frutos secos, judías, cereales integrales.
    • Taninos:espinacas, pasas y algunas frutas como la granada, los caquis y la manzana verde. Es una opción es consumir una taza de té después de las comidas.
    • Evitar el consumo de ciertos alimentos enriquecidos con hierro (sobretodo algunos cereales) Puedes verlo en las etiquetas de los productos 

Este artículo es orientativo, NUNCA sustituye la consulta de un médico y una nutricionista  para que valore tu situación de forma personalizada. 

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