Relación entre dieta y flora intestinal

La dieta y su efecto sobre el microbioma intestinal


El microbioma intestinal humano consta de billones de microorganismos y difiere de una persona a otra. En personas con sobrepeso u obesidad, por ejemplo, se sabe que su composición es diferente a la que se encuentra en individuos con un peso corporal normal. Muchos de nosotros, en algún momento de nuestras vidas, intentaremos hacer dieta para perder peso. Pero, ¿qué efecto tiene un cambio tan drástico en la dieta en nuestros cuerpos? Un equipo internacional de investigadores codirigido por Charité ha abordado esta cuestión.

“Por primera vez, pudimos demostrar que una dieta muy baja en calorías produce cambios importantes en la composición del microbioma intestinal y que estos cambios tienen un impacto en el equilibrio energético del huésped”, dice el Prof. Dr. Joachim Spranger, Jefe del Departamento de Endocrinología y Enfermedades Metabólicas de Charité y uno de los autores principales del estudio.

Para explorar los efectos de la dieta, el equipo estudió a 80 mujeres mayores (posmenopáusicas), cuyo peso variaba desde un ligero sobrepeso hasta una obesidad severa, durante 16 semanas. Las mujeres siguieron un régimen de reemplazo de comidas supervisado por un médico, consumiendo batidos con un total de menos de 800 calorías al día, o mantuvieron su peso durante la duración del estudio. Los participantes fueron examinados en el Centro de Investigación Clínica y Experimental (ECRC), una instalación operada conjuntamente por Charité y el Centro Max Delbrück de Medicina Molecular (MDC).

El análisis regular de muestras de heces mostró que la dieta reducía la cantidad de microorganismos presentes en el intestino y cambiaba la composición del microbioma intestinal. “Pudimos observar cómo las bacterias adaptaron su metabolismo para absorber más moléculas de azúcar y, al hacerlo, dejarlas disponibles para su huésped humano. Se podría decir que observamos el desarrollo de un ‘microbioma hambriento'”, dice el El primer autor del estudio, el Dr. Reiner Jumpertz von Schwartzenberg, investigador y clínico del Departamento de Endocrinología y Enfermedades Metabólicas.

Cuando los investigadores estudiaron la composición de las heces con mayor detalle, se sorprendieron particularmente por los signos de una mayor colonización por una bacteria específica: Clostridioides difficile. Si bien este microorganismo se encuentra comúnmente en el entorno natural y en el intestino de seres humanos y animales sanos, su número en el intestino puede aumentar en respuesta al uso de antibióticos, lo que puede provocar una inflamación grave de la pared intestinal. También es conocido como uno de los patógenos asociados a hospitales más comunes. Se encontraron mayores cantidades de la bacteria tanto en los participantes que habían completado el régimen de pérdida de peso como en los ratones que habían recibido bacterias intestinales después de la dieta.

“Pudimos demostrar que C. difficile producía las toxinas típicamente asociadas con esta bacteria y que esto era lo que dependía de la pérdida de peso de los animales”, explica el profesor Spranger. Agrega: “A pesar de eso, ni los participantes ni los animales mostraron signos relevantes de inflamación intestinal”.

Resumiendo los resultados de la investigación, el profesor Spranger dice: “Una dieta muy baja en calorías modifica gravemente nuestro microbioma intestinal y parece reducir la resistencia a la colonización de la bacteria Clostridioides difficile asociada al hospital. Estos cambios hacen que la absorción de nutrientes a través del pared intestinal menos eficiente, notablemente sin producir síntomas clínicos relevantes. Lo que no está claro es si este tipo de colonización asintomática por C. difficile podría afectar o mejorar potencialmente la salud de una persona, o en qué medida. Esto debe explorarse en estudios más amplios “.

 

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