Azúcar y edulcorantes, diferencias

En la consulta hoy me han preguntado entre el azúcar y edulcorantes, cual es la diferencia.

Para entender la diferencia debemos definir cada uno de ellos por separado.

Los azúcares naturales

Los azúcares naturales son tipos de carbohidratos conocidos como sacáridos que están hechos de carbono, oxígeno e hidrógeno. Pueden ser monosacaridos, disacáridos o oligosácaridos, dependiendo del número de moléculas que se compongan.

Los azúcares más conocidos

  • La glucosa es el azúcar más básico y la producen principalmente las plantas.(caña de azúcar o remolacha)
  • Fructuosa es un azúcar de la fruta.
  • La galactosa es un azúcar en la leche.
  • Lactosa también es una azúcar que la aporta la leche
  • La maltosa que proviene de los granos

Cuando se ingieren estos azúcares, el cuerpo procesa cada uno de ellos de manera ligeramente diferente. Pero eventualmente se descomponen en moléculas que su cuerpo convierte en energía. La cantidad de energía del azúcar, y de todos los alimentos, se mide en calorías.

El Jarabe de maíz 
  • Alimento cuya composición principalmente es la fructuosa. Esta sobre un 42- 55% de fructuosa.
  • Es un edulcorante muy utilizado en EE:UU,
  • Elaborado a partir del almidón de maíz,
  • Tiene un alto poder de endulzar los alimentos pero también tiene un alto aporte de calorías (igual que el azúcar natural)
Los Edulcorantes naturales sin azúcar

La segunda categoría de edulcorantes podría definirse como edulcorantes naturales no azucarados. No son azúcar pero tienen la propiedad de unirse a los receptores de dulce, ubicado en las papilas gustativas, ademas de tener un sabor dulce. En este grupo tenemos:

  • La estevia:
    • Proviene de las hojas de la planta Stevia redaudiana .
    • Tiene una capacidad edulcorante de  30 a 150 veces más dulces que la glucosa misma.
    • Por la poca posibilidad que tiene el organismo de sintetizar la estevia, no aporta calorías al consumirlos.
  • Los alcoholes de azúcar ,
    • Si bien están compuestos por los mismos átomos que los azúcares, el cuerpo no absorbe bien los alcoholes de azúcar, por lo que se consideran edulcorantes bajos en calorías.como el sorbitol,
      • El sorbitol los encontramos en: piñas, hongos, zanahorias y algas,
      • Es utilizado muy frecuentemente en bebidas con bajo aporte de calorías, chicles sin azúcar y muchos otros alimentos y bebidas. Los alcoholes de azúcar están formados por cadenas de átomos de carbono en lugar de círculos como los azúcares normales.
Los Edulcorantes artificiales
  • Los edulcorantes artificiales son producidos en laboratorios, no se encuentran en la naturaleza. Sus fórmulas químicas pueden ser totalmente diferente, algunos pueden ser obtenidos por procesos tecnológicos  a partir de azucares naturales.
  • Pueden tener una 200 a 700 veces más dulce que la propia azúcar.
  • Su capacidad edulcorante esta basada en la facilidad de juntarse a los receptores de dulce ubicadas en las papilas gustativas.
  • Los más conocidos son probablemente son: la sacarina, el aspartamo y la sucralosa,

Puedes leer más sobre el tema en:¿Cuál es la diferencia entre el azúcar, otros edulcorantes naturales y los edulcorantes artificiales?

Este artículo es orientativo, no sustituye la consulta con su Nutricionista.

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